Jotta starttirahaa voidaan myöntää toiminimiyrittäjälle, ei yritystoimintaa saa käynnistää ennen hakemuksen jättämistä. Yritystoiminnan tulee lisäksi olla sellainen, että se tarjoaa yrittäjälle päätoimisen tulonlähteen.

Kevytyrittäjä ei voi saada starttirahaa, mutta kevytyrittäjyyttä ei ole katsottu esteeksi starttirahan myöntämiseen, vaan nimenomaan kevytyrittäjyyden avulla henkilö voi saada kokemusta oman työn myynnistä ja markkinoinnista ja sillä voidaan todentaa kyvyt yrittämiseen ennen starttirahan myöntämistä.